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"Toupictionnaire" : le dictionnaire de politique


Intellectuel


"C'est la responsabilité des intellectuels de dire la vérité et de dévoiler les mensonges."
Noam Chomsky


Définition d'intellectuel


Etymologie : du bas latin intellectualis, qui se rapporte à l'intelligence, intellectuel, dérivé du latin classique intelligere, discerner, saisir, connaître, comprendre, concevoir.

L'adjectif intellectuel qualifie :
  • ce qui appartient à l'intellect, à l'activité mentale, ce qui fait appel à l'intelligence, aux fonctions cognitives.
    Exemples : la vie intellectuelle parisienne, le surmenage intellectuel.
    Le quotient intellectuel (QI) est le rapport de l'âge mental à l'âge réel d'une personne.
    Synonymes : abstrait, cérébral, conceptuel, mental, moral, psychique, spirituel.
    Antonymes : corporel, manuel, matériel, physique, terre-à-terre.

  • les personnes qui ont un goût pour les choses de l'esprit, chez qui domine l'usage de l'intelligence, par opposition à ce qui est manuel ou physique.
    Exemples : les travailleurs intellectuels, les milieux intellectuels.

Le substantif intellectuel (intellectuelle au féminin) désigne une personne :
  • qui, par goût, a une activité basée de manière prononcée ou excessive sur le fonctionnement de l'esprit, de l'intelligence, en particulier l'abstraction ou la spéculation, au point d'être insensible aux problèmes pratiques. Il est assez souvent utilisé dans un sens péjoratif.
    L'intellectuel "s'engage dans la sphère publique pour faire part de ses analyses, de ses points de vue sur les sujets les plus variés ou pour défendre des valeurs, qui n'assume généralement pas de responsabilité directe dans les affaires pratiques, et qui dispose d'une forme d'autorité. L'intellectuel est une figure contemporaine distincte de celle plus ancienne du philosophe qui mène sa réflexion dans un cadre conceptuel." (Wikipédia)

  • dont la profession nécessite une activité quasi exclusivement intellectuelle. Il s'oppose à ouvrie, manoeuvre, manuel, employé, etc.
Synonymes : intello (populaire), clerc, idéologue, mandarin, penseur, théoricien.
Exemple : les intellectuels de gauche.

Le terme intellectuel est apparu durant l'Affaire Dreyfus, employé avec un sens péjoratif par les anti-dreyfusards pour dénoncer les artistes, écrivains et professeurs ayant pris la défense du capitaine Alfred Dreyfus (Emile Zola, Octave Mirbeau ou Anatole France) dans des domaines - l'armée et l'espionnage - qui n'étaient pas les leurs.



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