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"Toupictionnaire" : le dictionnaire de politique


Tiers état


"Qu'est-ce que le Tiers-État ? Tout.
Qu'a-t-il été jusqu'à présent dans l'ordre politique ? Rien.
Que demande-t-il ? À être quelque chose."

Emmanuel Joseph Sieyès - 1748-1836 - Qu'est-ce que
le Tiers-État ? (1789)


Définition de tiers état


Etymologie : du latin tertius, troisième et état, de l'ancien français estat, dérivé du latin status,état, position, situation.

En France, dans l'Ancien régime, le tiers état désignait le groupe social constitué des personnes qui n'appartenaient ni à la noblesse, ni au clergé. Formant la très grande majorité de la population (98%), il occupait la troisième place dans la hiérarchie sociale (le troisième ordre).

Le tiers état était composé des bourgeois, des artisans, des ouvriers et surtout des paysans qui représentaient près de 80% du total. Il était le seul ordre à payer des impôts et connaissait les conditions d'existence les plus dures.


Lors les états généraux de l'Ancien régime, ainsi que dans les états provinciaux, le tiers état était l'ensemble des députés qui représentaient les villes ayant un consulat ou un échevinage.



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