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"Toupictionnaire" : le dictionnaire de politique


Suzerain, suzeraineté



Définition de suzerain, suzeraineté


Etymologie : de l'adverbe sus, vers le haut, issu du latin classique sursum, en haut, en montant, dessus.

Dans l'organisation féodale, le suzerain est un grand seigneur qui possède un territoire appelé fief dont dépendent d'autres fiefs confiés à des personnes qui sont ses vassaux. Sur un fief, il délègue tous ses pouvoirs à un vassal qui les exerce en son nom. A l'origine, le suzerain est un seigneur dont le fief relève directement du roi ou d'un empereur qui est le suzerain des suzerains.

Dans la cérémonie de l'Hommage, le vassal prête serment de fidélité et d'assistance à son suzerain et se soumet à un certain nombre de contraintes clairement identifiées. En contrepartie, le suzerain lui concède un fief et s'engage à le protéger.

Exemples d'obligations du vassal :
  • ne nuire en aucune façon à son suzerain,
  • devoir d'assistance militaire à son suzerain,
  • devoir d'assistance financière à son suzerain (par exemple pour payer une rançon),
  • devoir de conseil, en particulier dans les cours de justice,
Un vassal qui ne respecte pas ses engagements commet un acte de forfaiture. Il est déclaré félon et perd tous les bénéfices qu'il pouvait retirer de son hommage, en premier lieu son fief.

L'adjectif suzerain qualifie ce qui est relatif au seigneur suzerain, ce qui appartient au suzerain.

Le vassal d'un vassal est appelé arrière-vassal.

La suzeraineté est la qualité, le pouvoir ou le territoire du suzerain. Elle revêt une forme contractuelle et volontaire entre le suzerain et son vassal qui est un homme libre.

Par analogie, un Etat suzerain est une puissance qui a une autorité protectrice et de domination sur un autre Etat qui dispose cependant de quelques autonomies limitées de gouvernance.

Exemples de relations de suzeraineté entre Etats :
  • Italie / Saint-Marin
  • France / Monaco
  • France et Espagne /Andorre
  • Suisse / Liechtenstein



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