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"Toupictionnaire" : le dictionnaire de politique


Généraliser, généralisation


"Au lieu de permettre une coopération bénéfique, elle [la mondialisation telle qu'elle est actuellement] génère une guerre économique généralisée dont la conséquence sera un alignement sur les systèmes sociaux les moins favorables."
Albert Jacquard - J'accuse l'économie triomphante, 1995


Définition de généraliser et de généralisation


Etymologie : dérivé de général, issu du latin generalis, qui appartient à un genre, général (opposé à particulier).

Le verbe généraliser signifie :
  • Appliquer ou donner, par extension, quelque chose à un ensemble de personnes ou de situations, afin d'attribuer à cette chose une plus grande portée.
    Exemple : généraliser une procédure à l'ensemble du pays.
    Synonymes : étendre, déployer, diffuser, propager, universaliser.

  • Elaborer une conclusion en allant du particulier au général. Etendre ce qui a été observé sur quelques cas particuliers à la majeure partie des personnes ou des choses. C'est le cas notamment de l'induction.
    Exemples : Généraliser une opinion sur l'ensemble d'une profession à partir des quelques cas que l'on connaît.
    Synonyme : induire.

L'adjectif généralisable qualifie ce qui est susceptible d'être généralisé.


La généralisation est l'action de généraliser, le fait de rendre général ainsi que le résultat de cette action.
  • Extension à la plupart des personnes d'un groupe ou des cas possibles d'une méthode, d'un procédé, d'une caractéristique, d'une opinion.
    Exemples : généralisation de mesures de sécurité, la généralisation d'un conflit militaire.
    Synonymes : extension, déploiement, propagation.

  • Processus mental par lequel des idées générales sont créées afin de rassembler sous la même notion des caractéristiques communes à plusieurs objets ou personnes singulières, en négligeant les détails, afin qu'ils puissent être appréhendés de manière semblable.
    Exemples :
    • en sciences, généralisation d'une notion utilisée dans un domaine précis à d'autres domaines scientifiques, dont le domaine initial n'est plus qu'un cas particulier.
    • en psychologie, propension des individus à classer les êtres dans différentes catégories sur la base de stéréotypes.
    Synonymes : induction, catégorisation, conceptualisation.
On dit qu'une généralisation est abusive lorsqu'elle résulte d'un sophisme qui vise à démontrer une thèse universelle en se basant sur des exemples particuliers.



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