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Commonwealth



Définition de Commonwealth


Etymologie : de l'anglais commonwealth, constitué de wealth, bien-être, richesse, abondance, et common, commun.

Le "Commonwealth of Nations" est une libre association qui regroupe une cinquantaine de pays comprenant la Grande Bretagne et certaines de ses anciennes colonies.

Le "British Commonwealth of Nations" a été défini à la conférence impériale de 1926 puis officialisé en 1931 par le statut de Westminster. Successeur de l'Empire Britannique, le Commonwealth est constitué comme une association de pays libres et égaux. Le Canada, puis l'Australie, la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud ont été les premiers pays à en faire partie, rejoints en 1947 par l'Inde après son indépendance. A partir de 1950 l'allégeance à la Couronne britannique ne fut plus une condition d'appartenance au Commonwealth et le mot "British" fut supprimé.

Tous les pays du Commonwealth reconnaissent la reine Élisabeth II comme chef du Commonwealth, même si seulement une partie d'entre eux l'ont comme souveraine, représentée sur place par un gouverneur au pouvoir purement symbolique. La reine est présente à tous les sommets du Commonwealth, mais ne participe pas aux réunions.

Les pays membres du Commonwealth sont unis par des intérêts communs, mais sont autonomes car le Commonwealth n'est pas une union politique. Ils ne sont liés par aucun traité et peuvent rester neutres lorsqu'un conflit engage l'un ou plusieurs d'entre eux.

La création du Commonwealth a permis au Royaume-Uni d'éviter une décolonisation conflictuelle et de conserver de bonnes relations avec son ancien empire colonial.

Le Commonwealth défend des valeurs communes à tous ses membres telles que l'égalité, la non-discrimination, la démocratie et la primauté du droit. Depuis 1991 (Déclaration de Harare) il reconnaît une importance particulière aux droits de la personne, à l'éthique démocratique, à l'égalité des sexes, au développement durable et à la protection de l'environnement.

Principaux membres du Commonwealth (année d'adhésion) :
  • Afrique du Sud (1931)
  • Australie (1931)
  • Bahamas (1973)
  • Bangladesh (1972)
  • Botswana (1966)
  • Cameroun (1995)
  • Canada (1931)
  • Chypre (1961)
  • Dominique (1978)
  • Inde (1947)
  • Jamaïque (1962)
  • Kenya (1963)
  • Malaisie (1957)
  • Malte (1964)
  • Mozambique* (1995)
  • Nigeria (1960)
  • Nouvelle-Zélande (1931)
  • Pakistan (1947)
  • Rwanda (2009)
  • Royaume-Uni (1931)
  • Singapour (1965)
  • Vanuatu (1980)

    * Le Mozambique est le premier pays du Commonwealth n'ayant pas de relation historique avec le Royaume-Uni.



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