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"Toupinoscope", les biographies de la Toupie



Claude Adrien Helvétius


Philosophe et poète français

1715 - 1771




Biographie de Claude Adrien Helvétius


Claude Adrien Helvétius, né à Paris dans une famille de médecin, suit une formation auprès de son oncle à Caen afin de faire une carrière financière. A la demande de la reine, il est nommé fermier général à l'âge de vingt-trois ans.

La situation et les revenus de Claude Adrien Helvétius lui permettent de jouir pleinement de la vie et de se consacrer à la poésie et à la philosophie. Il fréquente les salons et les grands personnages du XVIIIe siècle et collabore à l'encyclopédie dont il est aussi un mécène.

Disciple de John Locke (1632-1704), Claude Adrien Helvétius élabore un système matérialiste et sensualiste qui défend l'égalité naturelle des hommes, un athéisme relatif et une morale utilitariste. Il considère l'homme comme le produit de son environnement et de son éducation. Son ouvre capitale, De l'esprit, est condamnée par le conseil du roi. Son influence sur la pensée philosophique de son époque est considérable.

Quelques oeuvres :
  • De l'esprit (1758),
  • De l'homme, de ses facultés intellectuelles et de son éducation (1772),
  • Du Bonheur (poème, 1772),
  • Les Progrès de la raison dans la recherche du vrai (1775).


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