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Eviter les pièges de la pensée : Les biais cognitifs


Illusion de contrôle




L'illusion de contrôle est une situation dans laquelle une personne est persuadée de disposer d'un pouvoir de contrôle ou, tout au moins d'influence, sur son environnement, en particulier sur des phénomènes aléatoires. Elle pense ainsi être en mesure de favoriser des évènements positifs ou d'éviter des évènements négatifs. Cette illusion d'être en capacité de contrôle permet d'éviter l'angoisse pouvant être provoquée par des événements non contrôlables.

L'illusion de contrôle est fréquente chez les joueurs de jeux de hasard qui pensent être en capacité de contrôler des évènements aléatoires et d'influer sur l'issue du jeu. Dans une expérience en 1975, Ellen Langer, professeur de psychologie à l'Université d'Harvard, a montré que lorsque des sujets ont choisi eux-mêmes leur numéro de leur billet de loterie, ils ont tendance à le revendre beaucoup plus cher que ceux auxquels le numéro de billet est imposé. Ils s'imaginent donc, dans un jeu de pur hasard, avoir plus de chance de gagner s'ils ont choisi eux-mêmes les numéros que s'ils avaient eu un billet tiré au hasard.

Le niveau d'illusion de contrôle que génère un jeu dépend de ses caractéristiques :
  • la compétition entre plusieurs joueurs,
  • la possibilité de faire un choix,
  • la familiarité,
  • la participation active du joueur.
Ces caractéristiques peuvent être reliées à des situations d'adresse dans lesquelles les joueurs croient nécessaire d'investir - en y passant beaucoup de temps - pour maximiser leurs chances de gagner.

L'Etat et les entreprises de jeux ont bien compris ce phénomène, ce qui explique pourquoi dans beaucoup de jeux de hasard, on demande aux joueurs d'intervenir :
  • choix des numéros dans les loteries,
  • choix des tickets de grattage, grattage lui-même,
  • manettes à abaisser,
  • dés à lancer.
Les joueurs qui ont une illusion de contrôle sont ainsi incités à jouer, car ils ont l'illusion de maîtriser le hasard, ce qui peut les conduire à se ruiner. Il ne faut pas oublier que dans les jeux de hasard et d'argent l'ensemble des gains sera toujours inférieur à la totalité des mises. En effet l'organisateur prélève sa part du gâteau, mais lui, il gagne à tous les coups.

Chez le joueur, l'illusion de contrôle peut se traduire de multiples façons :
  • Contrôle cognitif :
    • prier avant de jouer,
    • faire un signe de croix,
  • Contrôle comportemental :
    • souffler sur les dés avant de les lancer,
    • lancer les dés doucement pour faire un petit nombre,
    • lancer les dés vigoureusement pour faire un grand nombre,
    • battre soi-même les cartes.
  • Contrôle talismanique :
    • avoir un porte-bonheur sur soi,
    • caresser un gris-gris avant de jouer,
  • Contrôle par l'habileté, l'ingéniosité :
    • à la roulette, tenir compte des chiffres déjà sortis,
    • faire de plus gros paris face à un joueur timide et inversement de plus faibles paris s'il se montre sûr de lui,
    • utiliser des martingales à la roulette.


    >>> Citation :
      "L'argent, la drogue la plus trompeuse qui soit, car elle nous donne l'illusion de pouvoir contrôler notre destin. Un vrai mensonge."
      Douglas Kennedy - Quitter le monde, 2009

    >>> Sources


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